Le circuit de Veliefendi: Veliefendi Hipodromu Istanbul

Le circuit de Veliefendi (Veliefendi Hipodromu en turc) est une piste de courses de chevaux située dans le quartier de Veliefendi, dans le district de Zeytinburnu à Istanbul.

C’est le plus ancien et le plus grand hippodrome du pays. Il s’agit d’une ferme appartenant à eyhülislam Veliyüddin Efendi, une autorité supérieure de l’islam au XVIIIe siècle de l’empire ottoman.

La piste a été construite dans les années 1912-1913 par des spécialistes allemands à l’initiative d’Enver Pasha.

Circuit de Veliefendi: Un des plus importants hippodromes de Turquie

Le parcours couvre une superficie de 59,6 hectares (147 acres) comprenant des installations pour la course, l’entraînement et des granges. Le circuit de Veliefendi comporte trois pistes entrelacées ; un gazon ovale de 2 020 m de long et de 27 à 36 m de large, une piste synthétique (Polytrack) longue de 1770 mètres de large et de 17,5 à 19 m de large pour les courses tout temps et un ovale de sable de 1 730 m de long et 16-17 m de large pour l’entraînement. La piste peut accueillir jusqu’à 7 600 personnes.

Dans la zone des hippodromes se trouvent des clubs et associations locaux, des bâtiments administratifs, un hôpital pour chevaux de course, un centre de formation pour apprentis, une boutique de souvenirs, un musée et un lieu d’exposition, deux grands stands et un écran géant à LED de 102 m2, une aire de pique-nique avec 110 tables, une pièce de théâtre, un jardin de jeu, diverses cafétérias et un parking.

Un lieu propice pour la tenue de concerts et grands évènements

Le parcours accueille la Gazi Race (Gazi Koşusu), la plus prestigieuse des chênes turques, qui se tient depuis 1927 à la mémoire de Mustafa Kemal Atatürk, ayant reçu le titre honorifique « Gazi » (Ghazi). Initialement organisé à Ankara, l’événement a ensuite été transféré sur l’hippodrome de Veliefendi.

Le parcours accueille également des événements musicaux. En 2006, le chanteur de pop turc Nez a tenu un concert.

Le circuit de Veliefendi : Histoire

Le circuit de Veliefendi était l’une des promenades les plus populaires d’Istanbul pendant la période ottomane. Le sultan Mustafa III a donné cette terre en guise d’excuses à heyhülislam Veliyüddin Efendi, qu’il a exilé pour diffamation. Şeyhülislam Veliyüddin Efendi, qui a dédié ce terrain à la promenade dans la région la plus précieuse de l’époque, s’est construit un petit hôtel particulier.

Le destin de Veliefendi Meadow a changé quand Enver Pasha a mis en place un comité scientifique allemand en 1911 et a demandé la tenue d’un terrain à Istanbul. L’hippodrome a été construit sur le pré Veliefendi, que les Allemands ont jugé approprié pour les courses.

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