Kultepe: La colline de cendres à Kayseri

Kültepe ou la colline de cendres est un site archéologique créé par les Hittites en 2000 av. J.-C et se situe à 20 km au sud-ouest du centre de Kayseri, en Turquie.

C’était la capitale de l’ancien royaume de Kanesh et le centre d’un réseau complexe de colonies commerciales assyriennes au 2ème millénaire avant . J.-C. Kültepe occupe une position idéale pour la convergence des routes historiques et naturelles menant de Sivas au nord-est et de Malatya au sud-est. Sa situation géographique stratégique en fait un centre d’importance de culture, de politique et de commerce entre l’Anatolie, la Syrie et la Mésopotamie de la fin de 3000 av. J.-C. au premier trimestre de l’année 2000 av. J.-C.

Les fouilles menées par le Professeur Dr. Yahsin Özgüç depuis 1948 ont montré que le site avait été habité de 3 000 à 2 500 av. J.-C. jusqu’à la fin de la période romaine. Le site est composé de deux parties: un tertre supérieur et une ville basse.

Le tertre supérieur

S’élevant à 21 mètres au-dessus de la plaine environnante, le tertre de Kanesh mesure environ 550 x 500 mètres de diamètre. Il a une apparence presque circulaire et est l’un des plus grands parmi les anciens monticules centraux d’Anatolie. Les fouilles ont révélé que le tertre supérieur était habité depuis la première phase de l’âge de bronze ancien jusqu’à la fin de la période romaine.

La basse Ville (Karum)

La Basse Ville, que les Assyriens appelaient Karum (littéralement « le quai »), entoure le monticule. Dans certaines parties, les couches d’occupation du quai s’élèvent jusqu’à 2 mètres au-dessus de la plaine environnante. Le diamètre de l’ensemble de la colonie, y compris le monticule et le quai, est d’au moins 2,5 km. Le quai est la partie du site où les commerçants étrangers et autochtones vivaient et menaient des affaires.

Il était habité pendant environ 300 ans. Sur le quartier marchand, de nombreuses tablettes d’argile rédigées par des marchands de la cité d’Assur ont été découvertes dans les ruines. Ces tablettes représentent des aspects très importants de Kültepe. On comprend que cette ville servait de plaque tournante des échanges entre les colonies assyriennes et les habitants hittites en 2000 av. J.-C. Différents aspects de la vie quotidienne à Kültepe, tels que les relations et les affaires familiales, sont également documentés sur ces tablettes.

Les découvertes de Kültepe au musée d’archéologie de kayseri

Tous les artefacts et les découvertes des périodes assyrienne, hittite, hellénistique, romaine et perse y compris les tablettes d’argile sont aujourd’hui exposés au musée d’archéologie de Kayseri.

 

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